VoIP与平台应用的交集 增加产品附加价值

    VoIP对业界是一个很好的应用题材,可以增加产品的附加价值。现在大家所面临的最大困境是VoIP所牵涉的整合性问题极为复杂,不是单一业者可以解决。例如Compaq的iPAQ和东芝的GENIO之PDA,都采用高速的CPU,处理VoIP没有什么困难。只是现在所使用的WindowsCE操作系统上的若干缺陷,导致PocketPC在VoIP的处理能力不足。每个应用产品所使用的环境不同,voip技术改善的技术就跟着不同,造成业者研发资源的耗损。

    至于服务业者一方面对VoIP充满兴趣,另一方面亦忧惧VoIP所开发出的应用能否获得市场的接受,以及技术供货商的能力是否够力。硬件制造商有心大力支持,却难以从服务业者获得足够的市场信息。没有VoIP成功的例证,使得各业界都在摸索,寻找可能的交集,以获取解决方案。在此同时,软件业者则持续埋首探寻潜力性的应用,如SoftFront正开发具备DolbyDigitalSurround层次的VoIP,使企业用视讯机会深具临场感,再藉由宽带到家的走向,逐渐迈入家庭市场。这正是VoIP充满想象的无限应用空间的表征,但欲真正使所有环境都发展成熟,利于voip铺陈,恐尚需一段时日。

    服务的配合

    幸好VoIP随着通讯基础建设和终端产品应用让环境的逐渐成熟,而显得热络。VoIP可将服务、动态影像、文字数据链路在一起,从事多样化的服务,使业界寄予相当的厚望。可是VoIP的服务和终端产品制造商仍存在相当的隔阂。通常后者由于业者间激烈竞争的结果,而跃跃欲试。无奈服务内容不够明显,无法据此进行产品企划,只能空把调制解调器、Ethernet接口、音效Codec等处理功能支持VoIP,却未必能完全依服务内容打造。由于所支持的拓朴未必相符,VoIP功能的终端产品,并非可以兼容于任何服务提供业者的规格。目前业界正积极克服这些障碍,以使voip早日步上轨道。

    具强大微处理器之平台倾向使用软件解决方式

    在众多可运用的平台当中,如PC、TV、电玩、PDA等,何者适合先让VoIP支持是值得探讨的,由此可以厘清各业界在VoIP市场的开发机会。由于PC、电玩和PDA都具有强而有力的微处理器,径可使用软件解决方式引进VoIP能力,故在时机上比其它产品都快。因此专为VoIP设计的芯片在此类产品上几乎派不上用场,欲使VoIP打进PC和PDA之先决条件是Microsoft愿意开路。Microsoft在2001年秋发行下一代操作系统「WindowsXP」,标准功能将搭载VoIP,即其Internet讯息软件「WindowsMessenger」将利用VoIP来担当语音通讯的工作。在此之前,Microsoft是在Windows的在线会议软件「Net Meeting」支持VoIP,惟其使用软件的解决方式,使延迟时间拉长而劣化话质。最新的VoIP拓朴SIP(Session Initiation Protocol)则已大幅改善。该公司并为Windows Messenger开设入口网络,为下一代网络服务「Hailstorm」铺路。Hailstorm是Microsoft所积极推动的「NET」网络服务构想的一部份,让使用者经由「Passport」认证系统之后,就可取得应用与服务,如机票的预约和行事历数据库的登录等。若飞机起降时间有所变更,便自动会更正行事历上的数据,服务使用频率的增加,便会使利用型态多样化,于是voip嵌入Windows Messenger做为语音通话接口,便视为Windows XP的核心技术。

    voip可使电玩具有临场感

    PDA在角色上和PC形成互补的意味浓厚,结合VoIP之后更易突显其特色。在商业用途上,IP电话系统跨入企业用,可使数据库信息、电子邮件、传真、语音邮件等皆以IP数据做统合性管理。外出时备有VoIP的PDA,可直接接取数据,如文字的讯号可转由语音播出,公司内部的数据库内容亦可直接显示。东芝的PDA「GENIOe550」已使用PocketPC操作系统,并搭载voip软件。

    电玩配备VoIP的目的和PC、PDA有所不同,其应用在于网络上对打时,加入语音通话机能,以增加激战时的临场感。日本的ISAO利用Sega的Dreamcast和PC为平台,于2001年7月底,开始IP电话服务「Dreamcall」,只要下载VoIP专用软件即可。例如打麻将的电玩游戏,彼此的叫喊语音通讯就显得十分重要,可大大增加乐趣。AV产品要和voip挂勾,首先要网络化,配备以LAN或Ethernet。但因现阶段可预见的附加价值有限,仍需开发更多的应用。目前Sharp的液晶TV「AQUOS」考虑引进网络,关键应用即锁定IP电话,但仍未有确切的计划。

    TV和AV产品需要专用voip芯片

    TV和AV产品不易让人联想到和VoIP的应用有何密切的关系,也和话务扯不上边。此外大部份的AV产品并不具有网络连接功能,以及利用软件变更其功能的能力,加入VoIP会徒增硬件成本。可是若能让这些产品备有VoIP,未来可藉此增加功能。TV平台和PC、电玩硬件架构最大的差异是不具有CPU和网络环境,加入VoIP功能得另外设法。现行的TV所使用的微控器能力不足以处理VoIP,故必须额外再加上声音压缩/解压缩的DSP和微控器,以及MAC控制芯片、实体层芯片等Mode或Ethernet等的网络接续电路。所以有些IC业者已着手提出解决方案,将上述所需的各个电路整合成单芯片的VoIP,包括了声音压缩处理引擎、TCP/IP堆栈、EthernetMAC和实体层等,如Broadcom、TI、Agere、Netergy微电子等(表1)。除此之外,处理voip用软件的改良,以及嵌入式软件的开发亦积极进行中,以削减延迟时间,改善通话质量。待大部份问题解决之后,就可运用在TV和AV产品上。

    选用CODEC需考虑应用场合

    实现VoIP功能基本上有两大部份,一是语音Codec之压缩和解压缩,经voip拓朴的处理之后,二便是予以IP封包化而进行语音数据的传收。语音的压缩和解压缩,将64kbps的数字音讯高效能编码化为8k~16kbps,TIU已在G系列中订定标准。一般常用8Kbps的G.729,5.3kbps~6.3kbps的高压缩率的G.723.1,以及16kbps之低压缩率但维持较高音质的G.728。各制造商必须依据所应用的产品之特性,选择适合的标准(表2)。唯这些技术的拥有者都已申请专利,使用者需支付授权金。如G.723.1的专利持有者包括FranceTelecom、DSPGroup、和AudioCodes;NTT和France Telecom拥有G.729之专利。 |||

    voip对IC业者是个棘手不讨好的技术

    VoIP虽尚在萌芽的阶段,各业界已明显感受到其必要性。如PDA为随身携带的信息工具,在人潮紧集之处,若能接续到无线Internet服务,就可利用VoIP通话,真正落实PDA多元化信息服务平台的角色。几乎所有的PDA制造商莫不积极进行VoIP软件装设的验证工作。Cable业者更视VoIP为跨入话务服务的绝佳武器。九0年代初期。Cable业者急欲找寻可能供给的技术解决方案,以使在电信自由化之后,可攻掠BabyBell的版图。未料欲符合规范,Cable业者必须加装包括备用电源等多个硬设备,实不敷成本。如今只要在CableModem上加上支持VoIP的功能,就可使客户端拥有使用话务能力。同理其对手ADSL亦需要voip功能的加入。

    对IC制造商而言,VoIP是一个十分棘手的技术。由以上的分析,可知VoIP布设在各应用平台并设有标准性的作法,且依赖软件支持的比重很大。IC业者必须针对各个不同平台特性,开发出专用的解决方式,十分耗费资源。偏偏VoIP只是各个平台的附加功能,并非主轴技术,所能获取的实质营收并不大。或可索性不予支持,可是若对手推出VoIP,则反而会落居下风,故还是得要硬干。所以部份IC制造商选择了并购VoIP专业技术开发业者的方式,以减轻负担并可较对手早进入市场。有些VoIP专业业者则专门对各IC公司提供IP及相关的技术支持。voip的价值或许不是创造营收,而是增加产品附加价值,提高进入门坎的最佳技术。(火王编辑)

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